Fallece Sid Watkins, el médico de la Fórmula 1

El Profesor Sid Watkins, Delegado Médico desde hace muchos años de la F1, ha fallecido a la edad de 84 años.

Como neurocirujano de renombre, el inglés jugó un papel vital en el aumento de la seguridad de los deportes de motor salvando las vidas de muchos pilotos.

Watkins comenzó su carrera en el automovilismo en la década de los 60, cuando Bernie Ecclestone le ofreció el trabajo. Jugó un papel decisivo en la recuperación de los pilotos después de los accidentes, tales como los de Didier Pironi en 1982 y Mika Häkkinen en 1995. Nacido en Liverpool, Watkins era un amigo cercano de Ayrton Senna, cuya vida trató de salvar cuando el brasileño había sufrido heridas mortales en Imola en 1994.

Watkins anunció su retirada definitiva en enero de 2005 y fue reemplazado por el veterano diputado y actual director médico de la FIA Gary Hartstein. Recibió el Premio Mario Andretti a la Excelencia Médica en 1996 y la Orden del Imperio Británico (OBE) en 2002. Se mantuvo como Presidente del Instituto FIA hasta el 8 de diciembre de 2011, cuando decidió renunciar.